美中关系跌至冰点之际,华盛顿开始对离开美国的中国留学生进行出境检查,以此打击中国对美国的技术盗窃行为。

当波士顿洛根国际机场的广播让张凯斯(Keith Zhang)到登机口柜台一趟时,他以为只是一次常规的登机问询。

当他看见有两名配枪的美国执法人员在那里等候他时,张凯斯的心一沉。

他被带到登机廊桥里的一个房间,回答一名执法人员的提问,同时另一人则在检查他的电子设备。

“他们提问的假设是:‘你一定是来窃取技术的,’”张凯斯对BBC说。

今年26岁的张凯斯是一名来自中国的博士生,此前在美国布朗大学(Brown University)心理学系访学一年。

他没有预料到,他在美国国土上的最后两个小时是在审问中度过。执法人员询问他与中国共产党的关系、在美访学的资金来源、在中美的研究项目是否能应用在军事上等问题。

美国联邦调查局(FBI)局长克里斯托弗·雷(Christopher Wray)近期表示,为应对北京“无远弗届的经济间谍活动”,FBI每十小时就会启动一起与中国有关的反间谍调查。今年7月,美国政府关闭了中国驻休斯顿领事馆,并称之为“间谍中心”。

随着美国在经济间谍问题上加紧对中国公民的审视,对某些准备离美的中国学生实施出境筛查,成为华盛顿打击科技盗窃的最新手段。

多名中国学生、研究员报称他们近期准备离开美国时,在各地机场遭到执法人员盘问。有人的电脑、手机与游戏机等电子设备被暂扣作进一步调查,数周后仍未归还。

FBI回应BBC的相关问询时,重申FBI局长雷此前关于中国经济间谍行为的讲话。雷近期曾说:“这并非针对中国人,并且绝对不是关于华裔美国人……当我提及来自中国的威胁时,我指的是中国政府与中国共产党。”

纯粹骚扰”还是技术盗窃?

张凯斯形容,他所经历的机场盘查“纯粹是骚扰”。“我真的要偷窃的话,我云端发过去就好了。”

中国外交部谴责华盛顿“以莫须有的罪名,动用司法力量”,对留学生进行“滋扰盘查”,甚至“捏造罪名”进行抓捕与起诉。

然而,一系列起诉书显示,美国对中国籍研究员的疑虑有一定根据。

8月,34岁的维吉尼亚大学中国访问学者胡海洲(Haizhou Hu,音译)准备在芝加哥奥黑尔国际机场登机前往中国时,被美国执法人员逮捕。

美国司法部对他的起诉书写道,美方在机场的一个“常规筛查”中发现,胡的电脑中存有一种软件编码,它与胡在维吉尼亚大学从事的研究相关,但他并未被授权持有该编码。这一编码由该校的教授耗时17年时间研发,并且有军事上的应用。该教授还指,胡离开美国似乎事发突然,不告而别。

胡海洲已被控盗窃贸易机密与非法入侵电脑。

法庭文件显示,在机场对胡进行筛查的部门是美国海关及边境保卫局,目前FBI正在调查此案。

“有针对性”的机场筛查

跟胡海洲相比,张凯斯较为幸运,他在最后时刻被允许登上航班。不过他说,机场审查是一个痛苦的经历。

他记得两名执法人员多次指责他撒谎。“审问过程中的压力很大,我差点就崩溃了,”张凯斯说。

他没有询问执法人员的姓名与身份,也并无请求与律师、布朗大学或中国驻美大使馆联络。

“我知道我有这些权利,但我不想冒错过航班的风险,”张凯斯说。

登上航班是张凯斯当时的绝对优先考量,他渴望与分居两地的新婚妻子团聚。

在新冠疫情期间,由于美中两国都大幅减少往来的国际航班,从美国前往中国的困难重重。张凯斯花了数周时间,才以将近5000美金的价格买到从波士顿经阿姆斯特丹、飞往家乡上海的机票。

风口浪尖上的国家留学基金委

胡海洲和张凯斯在美国访学期间都获得中国国家留学基金委提供的奖学金。

国家留学基金委隶属中国教育部,为中国与海外的学术交流提供资助。

根据美国乔治城大学一份近期的调查报告,留学基金委资助了约65000名中国海外留学生,占留学生总数的7%。留学基金委还资助了几乎同等数量、在中国学习的外籍留学生。

张凯斯在美国访学期间,留学基金委向他提供每月1900美元的津贴。他每六个月要向留学基金委上交一份学习小结,据张凯斯说,他在美国的导师会阅读小结并签字。

中国的高等教育与科研系统大部分是国有的,并非所有的科研人员都是共产党员,但党能在科研上施加复杂而深远的影响力。

来源:BBC

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