在前殖民時期,紐約現今所在的地區為阿爾岡昆部落所居。勒納佩人是其中的一支,他們居住在史泰登島、長島西部(包括現今的布碌侖區和皇后區)、曼哈頓及下哈德遜河河谷(包括布朗士區)。

1524年,喬瓦尼·達韋拉扎諾成為第一個歷史記載的造訪紐約的歐洲人。達韋拉扎諾是一名來自佛羅倫薩的探險者,效忠於法國。他乘着太子妃號進入今日的紐約港區,宣佈此地為法國所有,並將之命名為新昂古萊姆Nouvelle Angoulême)。

西班牙探索者在葡萄牙人埃斯特萬·戈麥斯(效忠神聖羅馬帝國皇帝查理五世)的帶領下於1525年到達紐約港,並探索哈德遜河河口。他將之命名為「聖安東尼奧河」(Rio de San Antonio)。河流封凍使他無法繼續向上游探索,於是他於8月返回西班牙。在他的探索指引下,1527年的西班牙皇家地圖成為第一張科學描繪北美東海岸的世界地圖。為了紀念他的貢獻,這張地圖將今美國東北部稱作「埃斯特萬·戈麥斯地」。

1609年,英國探險者亨利·哈德遜在幫助荷蘭東印度公司探索西北水道尋找通往東洋航路的過程中將半月號駛入紐約港,從而重新發現這一地區。他將通往內陸的水路稱為「北河」,即今日的哈德遜河。他認為這是一條通往海洋的支流,於是一直航行到今日的紐約州州府奧爾巴尼,但發現河道逐漸變窄且鹽水逐漸消失,證明這條河流並不通往海洋,於是轉航回到下游。他在這一地區探索了十日,並宣佈此地為他的僱主所有。1614年,荷蘭將鱈魚角和特拉華灣之間的區域歸為己有,稱之為「新尼德蘭」(Nieuw-Nederland)。

1624年,荷蘭人在加弗納斯島建立皮草貿易點,由此歐洲人在新尼德蘭開始正式的永久居留。1625年在曼哈頓島上開始興建「阿姆斯特丹堡」,後稱作「新阿姆斯特丹」(Nieuw Amsterdam)。荷蘭殖民總督彼得·米紐特於1626年從勒納佩人處以60荷蘭盾(2006年約為1000美元)購得曼哈頓島,因此以價值24美元的玻璃珠購得曼哈頓的傳聞並不符實。

1664年,新尼德蘭總督彼得·斯特伊維桑特投降,將新阿姆斯特丹拱手讓給英國人。英國人隨即將此地更名為「紐約」,以海軍大臣約克公爵(即日後的詹姆士二世)命名。第二次英荷戰爭結束後,英國正式獲取新阿姆斯特丹(紐約),以與荷蘭交換印度尼西亞的倫島。原住民之間的內戰和歐洲殖民者帶來的疾病使得勒納佩人的數量在1660年至1670年間大幅減少。至1770年,勒納佩人的數量已經下降至200人。

1702年,由於黃熱病,紐約失去10%的人口。在1702至1800年間,紐約總共遭遇七次黃熱病的侵襲。

18世紀初,作為貿易港的紐約在英國統治下逐漸興旺。同時,紐約還成為了奴隸制的中心,1730年有42%的家庭擁有奴隸,在殖民地中僅次於南卡羅來納州查爾斯頓。大部分奴隸主擁有家奴,另一部分則將他們送出做工。奴隸製成為紐約經濟的重要組成部分,大量奴隸在港口、銀行和船運業工作。20世紀90年代,在建造新聯邦政府大樓時發現非洲人埋葬地,其中埋葬着成千上萬殖民時代的非裔人。

1735年的在曼哈頓審判的曾格案件使出版自由在北美得到奠定。1754年,哥倫比亞大學根據佐治二世的憲章在曼哈頓下城建立起來,當時名為國王學院。印花稅法國會於1765年10月在紐約集結。自由之子在同一時期組織起來,在接下來的十年中與英國駐軍頻繁發生衝突。

美國獨立戰爭中規模最大的戰役長島會戰於1776年8月在今日的布碌侖區內進行。美國在此戰中失敗,由此在紐約的軍事衝突減少,該城也成為英國在北美的軍事和政治中心。紐約此時成為保皇派和脫逃奴隸(英國承諾給予加入本方的脫逃奴隸自由)的庇護所,至少10,000名脫逃奴隸在英國佔領紐約時湧入城內。1783年撤離日英國從紐約撤出(紐約也是英國最後一個撤離的港口),並將3,000名獲得自由的奴隸安置到新斯科舍。其他自由奴隸則去了英格蘭和加勒比地區。

1776年9月11日,英美代表在史泰登島會面,這也是戰時唯一一次雙方試圖和平解決衝突。美方代表包括本傑明·富蘭克林,英方代表包括豪勳爵。在英國佔領紐約後不久,紐約爆發大火,近四分之一的市區建築被毀,其中包括紐約三一教堂。

1785年,邦聯會議將紐約定為美國首都。紐約是《邦聯條例》下的最後一個美國首都,也是美國憲法下的第一個美國首都。1789年,美國第一任總統佐治·華盛頓在華爾街聯邦廳宣誓就職。在同一地點還召集了美國第一屆國會和最高法院,起草《美國權利法案》。1790年,紐約超越費城成為美國第一大城市。

在紐約州1799年的《漸進廢奴法案》之下,奴隸母親的孩子生來將為契約勞工,直至二十五歲之後方可獲得自由。在獨立戰爭之後獲得解放的和脫逃的奴隸共同組成曼哈頓為數眾多的自由黑人人口。在幾位開國元勛如亞歷山大·漢密爾頓和約翰·傑伊的支持之下,紐約奴隸解放會致力於推動奴隸制的徹底廢除,並建立非裔人自由學校以教育黑人兒童[75]。直至1827年,奴隸制才在紐約州徹底被廢除,而此後黑人也仍然面臨着歧視的問題。紐約的廢奴運動持續下去,其中許多運動領袖都是自由學校的畢業生。1840年,紐約市的黑人人口超過16,000。

19世紀,在貿易的持續發展和歐洲移民的推動下,紐約發生巨大的變化。在《1811年委員會計劃》下,城市的街道覆蓋至整個曼哈頓。1825年伊利運河開通,將紐約港與北美內陸市場(農作物及其他商品)通過哈德遜河和五大湖連接起來。同時,紐約的政治也開始受到坦慕尼協會(愛爾蘭和德國移民支持的政治機構)的主導。

在19世紀30年代和40年代有許多知名的美國文壇人物居住在紐約,其中包括威廉·卡倫·布萊恩特、華盛頓·歐文、赫爾曼·梅爾維爾、魯弗斯·維爾莫特·格里斯沃爾德約翰·基斯納撒尼爾·帕克·威利斯以及埃德加·愛倫·坡。在舊商界精英的遊說推動下,1857年中央公園建立起來,成為全美國第一個景觀公園。

小编:Eddie

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