华埠中心地标建筑(茂比利街70号)大火次日上午,消防局的灭火水枪还在一阵一阵地向楼中喷射水龙,无人机则在高空拍摄,辅助现场指挥官观察视角,空气中仍弥漫着呛人的烟味。市长白思豪与多机构负责人下午到达火灾现场,讨论楼内受灾华人机构的灾后安置问题。白思豪承诺,将修复大楼并加盖新电梯供社区使用。

大火发生在中国新年前夕,1月23日晚8点40分,起火的茂比利街70号有逾百年历史,是唐人街中心地带的地标建筑之一。附近的居民说,消防人员在3分钟内急驰而至,当晚几条街道上全是消防车。

市消防局局长Daniel Nigro表示,大火从四楼开始烧起来,火情最初为3级,由于房屋是木质结构,火势很快蔓延到五楼、蹿至楼顶,最终升级成为5级大火。消防员刚开始从内部灭火,但后来不得不转移到外部通过云梯在外围喷水控制火情,因为四、五楼的木质结构主体出现了稳定性问题,必须撤人。

火被扑灭后,四楼和五楼部分塌陷,需等待有关方面评估楼宇结构安全性后,再优先抢救二楼的华人博物馆馆藏室内文物。

目前的伤亡数字,当晚有一名被困在五楼的59岁男子通过塔梯从顶层被救出,他和两名受伤的消防员被送至医院治疗,其后再有八名消防员吸入大量烟尘引发不适。但所有人都没有生命危险。

茂比利街70号大楼早期曾是第23公立学校,目前一层为华策会华埠老人中心,二层有美东体育会、陈学同舞蹈中心,美国华人博物馆(MOCA)馆藏室等,三层以上为华埠人力中心及其中文学校。“所幸当时是夜晚,所有机构都下班了,如果发生在白天,老人中心的老人跑不及,发生人踩人事件不堪设想。”中华公所主席伍锐贤说。

据了解,事发时大楼内的烟感器正常工作,这栋产权归属纽约市府的大楼近年也无任何违规记录,楼内并无居民,但为何事发时有一名59岁老人在五楼?他是什么人?目前还无法判断火灾是意外燃烧还是人为纵火。

火灾后的建筑

× 当务之急:恢复受灾机构的服务项目

市长白思豪昨天下午到火灾现场与众受灾华人机构负责人讨论安置问题。他表示,中国新年前夕,华埠中心非常重要的楼宇之一发生大火,楼内有许多对社区极为重要的服务机构受灾,令人痛心,市府会对起火原因进行调查。他保证市府将帮助这些受灾的机构寻找临时办公地点,确保重要的服务不丢失,市府也将修复该楼宇,仍旧供华裔社区使用,还会在新楼内增设电梯。

23日晚新当选的中华公所候任主席于金山昨天致信市长表示,市府应提供紧急资金,以便尽快恢复老人中心和人力中心的服务项目,此外他建议,如果受灾大楼无法修复,则应该在原址上建造一栋新的摩天高楼,让服务项目回归社区,同时唐人街的住房短缺问题可以通过在拟建的顶层建造老人或低收入住房,得到缓解。他督促市府找资金重建或替换现有建筑。

人力中心中文学校校长石蔚静说起事发时,眼睁睁看着学校教室财物化为灰烬,不禁留下眼泪。“中文学校不能停”,石蔚静哽咽着说,她希望家长放心,学校会在2月15日春季班开学前设法找到13间教室,让600多名学生能继续学习中文课程。

华策会董事长刘林剑虹和人力中心行政总监李康诚均表示,目前最大的问题是怎么让老人中心的老人有地方吃饭和聚会,恢复人力中心的服务,需要尽快找到临时办公和上课地点,已有多个地点在商谈中。

陈学同、MOCA馆长姚南熏也在现场心急如焚,因为损失的文物和历史档案文书,无法用金钱来衡量。姚南熏说,共有8万5千多件展品在二楼的馆藏室,其中也包括中华公所主席伍锐贤捐给MOCA的唐人街历史文物,首先要设法抢救出来,然后对被水浸的文物进行修复。

大纪元

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