中美关系紧张之际,美国卫生部宣布部长阿扎(Alex Azar)将于近日率团访问台湾,并会见台湾总统蔡英文,阿扎称他此行的目的是显示美国总统特朗普对台湾的支持,以及肯定台湾在应对新冠疫情方面所表现出的领导力。北京已经对此想华盛顿提出严正交涉。

值得注意的是,阿扎将成为美国总统特朗普签署<<台湾旅行法>>后,特朗普任内首位、也是1979年来访台最高阶美国官员。台湾一直是中美关系中最敏感的问题,分析认为阿扎此行可能会激怒宣称拥有台湾主权的中国大陆,进一步加剧已糟糕的中美关系。中国外交部已经表示,中方坚决反对美台官方往来,中方已就此在北京和华盛顿向美方提出严正交涉。

美国在台协会AIT指出,总统特朗普2018年签署<<台湾旅行法>>,旨在派遣高阶美国官员访台,重申美台友谊、追求共同利益,并拥护将美国、台湾及全球民主大家庭串连起来的共享价值。本次访问是此项美国政策的一环。根据美国驻台协会AIT今天发布的新闻稿,阿扎近日将展开历史性访问,期间将代表总统特朗普会见台湾公共卫生资深官员及其他伙伴,共同讨论防疫措施、全球卫生、美台伙伴关係、台湾作为全球医疗设备与关键技术可靠供应者等议题。

虽然阿扎是台美1979年以来第3位访台的美国内阁官员。 但根据1947年美国国会通过的<<总统继任法>>官级排位,排名第12的卫生部长高于曾经访台的运输部长和其后的环保署长。这就让阿扎成为1979年以来访台层级最高的美国内阁官员。美国卫生与公众服务部称这次访问是“历史性的”,并表示随同阿扎访问的还有美国疾病控制和预防中心首席医疗官米切尔·沃尔夫(Mitchell Wolfe)和其他政府官员,

台湾方面则表示,阿扎一行到访对台美关系发展具有象征意义。

阿扎:访台显示美国总统特朗普对台湾的支持

阿扎本人也透过卫生部新闻稿指出,台湾于疫情期间,甚至早在疫情之前,一直是全球卫生领域透明合作的典范。他在一份声明中明确指出,他此行的目的是显示美国总统特朗普对台湾的支持,以及肯定台湾在应对新冠疫情方面所表现出的领导力。他在声明中说:在新冠肺炎大流行期间以及之前很久,台湾一直是全球卫生领域透明与合作的典范。他期待传达特朗普总统对台湾全球卫生领导地位的支持,并强调我们的共同信念,即自由和民主社会是保护和促进健康的最佳模式。

报道称,阿扎2018年上任以来,数度在国际场合公开表达支持,积极协助台湾参与全球公共卫生事务。今年5月18日第73届世界卫生大会(WHA)举行期间,他发言强调台湾以观察员身分参与WHA非常重要,台湾民众的健康绝不能被政治牺牲。在此之前,阿扎4月底与台湾卫生部长陈时中举行长约30分钟的电话会议,讨论了新冠疫情与台美在疫苗和药品研发等领域的合作。他会后推文,感谢台湾与美国分享因应疫情的最佳实务经验与资源。美国总统特朗普也曾透过推特,指责世卫无视台湾警告。美国国务卿蓬佩奥(Mike Pompeo)多次公开呼吁让台湾参与世卫,还曾表示,排除台湾是世卫失职的例证。

台湾外交部声明指出,阿扎将晋见总统蔡英文并与台湾公卫专家交流。对访台日期,台外交部发言人欧江安表示,基于安全理由,暂不说明访宾抵台与离台期程,也不公布下榻饭店等资讯。台湾总统府发言人表示,这次阿扎到来,不仅是台美关系的友好见证,更期待台美双方在既有良好基础上,持续提升台美全球合作伙伴关係,共同捍卫民主、自由及人权等共享价值。据悉,阿扎也将向公卫研究生及美国疾病管制与预防中心培训计划的学友发表大型演讲。

美台关系不断升级

美台关系与此同时则升级至1979年断交后的新高点。

蔡英文政府2016年上台后,美台关系不断升级,首先是美国总统特朗普当选后,直接与台湾总统进行电话通话,并在推文中公开称呼她为台湾总统。一个小小的动作,打破了美国几十年来的外交惯例。

2018年,促进美国与台湾之间高层级交流的《台湾旅行法》在国会参众两院通过后,由特朗普亲自签署生效,这被台湾方面认为是自1979年的《台湾关系法》以来,双方在外交上的实质突破。

根据 《台湾旅行法》内容,美国所有层级的官员均可访台,与台湾官员会面,台湾官员亦可以“受尊重”的形式访问美国,与包括国务院、国防部在内的华府各级官员会见。

2019年,台湾将美国在台协会的对等单位“北美事务协调委员会”正式更名为“台湾美国事务委员会”,正式纳入台湾的名字。

美国在台协会是1979年美国按照《台湾关系法》下设立的机构,其台北办事处实质办理美国大使馆的馆务工作。

2020年,简称为《台北法》的《2019年台湾友邦国际保护暨强化倡议法案》经参众两院通过后,由特朗普签署生效,法案要求美国行政部门协助台湾巩固邦交、参与国际组织以及增强美台双边经贸关系。

来源:BBC/法广

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