据纽约州卫生厅表示,本季度纽约各地的流感病例预计将创历史新高。根据最新流感监测报告显示,截止2月8日这一周,季节性流感活动连续第11周继续广泛传播。

纽约州共报告了106,824例实验室确诊病例,其中3例与流感相关的儿童死亡。上周,1,993名纽约人因实验室确诊的流感而住院,另有15,541人因流感住院。

纽约州长葛谟提醒所有纽约民众采取建议的预防措施来保护自己免受流感。纽约州卫生厅长祖克尔(Howard Zucker)表示,“民众要采取基本的预防措施,例如要勤洗手,用纸巾掩住咳嗽或打喷嚏,以及在出现流感样症状时呆在家里,将有助于防止流感的传播。”

除了肺炎疫情,预防普通流感也需要口罩。这使得市场对口罩的需求大增。

新冠状病毒疫情造成口罩抢购大战,对于那些在香港或中国大陆有亲朋的华人来说,现在要购买一批医用口罩并寄回大陆可是“一项艰钜的任务”。

以前一盒十片装的口罩平均售价为15美元,而现在平均售价涨到50美元或更高。一家亚马逊零售商虽然定价15美元不变,但要收取150美元的运费。

黃智雯和趙希洛出席紐約時裝周

新冠肺炎疫情肆虐全球,黄智雯与赵希洛毋惧疫情威胁,如期出席美国举行的纽约时装周,逗留约1星期,并于情人节返港。姐妹俩为免受传染坐飞机商务位的15小时,除了进食,全程都戴上口罩,亦经常洗手和消毒,所幸机上乘客也不多。两人原本打算在当地搜购口罩,无奈走遍纽约,却找不到,可见当地也严重缺货。

黄智雯透露此行没时间逛街买衣服扫货,“这次首要任务就是去买洗手液和消毒用品,到当地药房和超市,又摆脱当地华人帮忙,但找不到口罩。”赵希洛表示,扫了清洁剂回港送朋友,上机前还担心行李超重。

在美国华人聚集的大城市如纽约和旧金山,基本上过去一周来市面上已经买不到医疗用口罩或N95。网站如亚马逊和eBay也显现正牌医疗专用口罩缺货。另外1月间有朋友发现下单后一天,同样的商家改称无货全额退款,却又在网上贴出了调高价格的同款商品广告。

为了支援在亚洲的亲友,他线上线下四处搜寻口罩,但平时不起眼的口罩早已奇货可居。“唐人街的药店也没什么好转的,因为当地人争先恐后地购买、寄给远方家人。想想真讽刺,中国制造的口罩这时候要在海外购买再运回中国。

金融时报报道,美国市面紧缺口罩,不仅仅是东岸的现象,西岸亦然。住在旧金山湾区的美国潮商基金会理事长林志斯对我表示:“之前通过医院供应商买了口罩,主要买N95,比零售便宜一点。总共花了几万美元,托几个朋友才能买到约二万多个口罩及小部分防护衣和防护眼罩。”

也有华人因此成为“扫货大王”。住在紧邻着曼哈顿的泽西市华人虞中仁,本业是美国一家老年精神医疗中心的负责人,为了响应美中经贸科技总会号召为帮助武汉应对疫情的募捐,在过去半个月间几乎走遍了纽约所有的超市和药房。

当纽约大都会区的市场基本断货了,他求助于朋友圈指引,但大部分的货源都是中国制造,一时间找不到新的生产方。向来信奉“行动才有办法”的虞中仁决定开车下乡扫货。沿着偏僻的乡间小路一家店一家店找去,尽管他不久前不小心摔了一跤,把膝盖半月板摔裂了。

虞中仁两臂支着拐杖,抱着积少成多的心态,靠着一件一件地积累,跑遍马里兰州、弗吉尼亚州、宾夕法尼亚州、纽泽西州、纽约州小镇的CVS、Lowes、沃尔玛等连锁店,凑出了230只医用外科口罩、150只外科手套、300只防病毒手套、100只医用手套和其他各种防护消毒用品,赶紧连夜通过一名别人介绍的旅游导游汪云闪带回国内,由浙江余姚乔办副主任沈建芬接机,并且把物资转交给余姚的红十字会。

窝蜂地去美国各大药房抢购口罩,造成全美国口罩脱销,这有可能引发本土美国人的排华情绪,因为本身美国的流感已经很严重,如果美国居民买不到口罩,他们一定会对华人产生愤怒情绪。

须知美国市面上的口罩包括3M口罩大都在中国生产的,我们华人将心比心,把全美国的口罩一扫而光自己屯积或寄往武汉,那是置美国人于无法防护病毒的危险境地,尤其对老人孩子。

编辑:丽丽

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